第88章 第八十八步

冬青上了茶后,小老虎喝了一点,在首座上端正坐好,一副老干部开会的模样。

童冉忍俊不禁,被小老虎吼了一声。

小崽子能在他眼皮子底下,童冉也放心许多,笑完又跟苍平谈论起关于棉花的事。

童冉表示这一次只是小试牛刀,以后需要的棉花量会更大。苍平却说提供不了,不只是他们范氏,整个大成也不可能提供这样大量的棉花。毕竟这玩意儿达官贵人不爱穿,老百姓又穿不起,经济价值小,养的人就少。就这些,还有不少是从一些富贵人家的院子里摘来的,若要更多,那就没有了。

这情况出乎了童冉意料之外,他生活的时代棉花太平常了,根本没有会缺乏棉花的意识。

“这倒是我考虑不周了。”童冉道。

苍平不解:“童大人可否说说,您要这么多棉花,有何用处?”

苍平是范恒心腹,也算自己人。童冉道:“棉花保暖,可做衣服也可填充被褥,我想建一个加工棉花的工厂。”

“工厂是何物?”苍平道。

大成的制造业以家庭手工作坊为主,还没有工厂的概念,所以即使金河监的大型炼铁坊,也只称坊,而没有厂的说法。

“大规模的作坊,有几百上千个工人同时作业的那种。”童冉解释道。

苍平眨眨眼,怀疑自己听错了。他跟着范恒日久,也是见过世面的,除了朝廷的这些矿藏和铸造钱币、武器的地,哪里还有上千人规模的作坊?童冉不亏是当官的,就是比他们从商的敢想。

“若是雇上千人来剥棉花,也确实需要更多原料。”苍平道。

童冉奇道:“谁说我要雇上千人剥棉花了。剥棉花这事情,当然是交给机器。”

机器二字苍平可以理解,纺线有纺车,织布有织布机,但这剥棉花需一双巧手,怎可交给器械?

童冉笑道:“待我的棉花坊建好后,苍管事就能看到了。只是还要麻烦您,替我找一找棉花的货源,可别我的工厂建好了,棉花还没就位。”

苍平看他胸有成竹的样子,也不再多想,倒时候看就是了。

苍平:“从陇右往西走,绕过一片雪山再往南,那里有个孔雀国,盛产棉花。我范氏与那里的商队常有来往,我替你打听一下吧。”

童冉在脑中勾画一番,这里的山川地理与他原本的世界并不完全一样,但大体还是相似的。如果按苍平所言,这个所谓的孔雀国,大约在印度次大陆。印度是棉花的原产地,看来这里也是同样的情况。

“如此甚好,那就拜托苍管事了。”童冉揖道。

“不敢不敢。”苍平回礼。

之后童冉留了苍平吃饭,小老虎也同席而坐。

苍平有幸曾跟跟童冉吃过几次饭,早就习惯了这副场景,只是今天略有不同。

小老虎面前摆着好几个盘子,里头都是专供它的肉食。童冉夹起一块鸡,放到小老虎面前的盘子里道:“崽崽,吃鸡。”

小老虎爪子一挥,把鸡撸出盘子,吃起冬青给夹的鱼肉。

冬青吓得不敢说话,他担心童冉会因此生气,可小老虎却催着他夹菜。他只好战战兢兢地又夹了一块猪肉过来,小老虎吃得很快。童冉端起肉汤递到它嘴边,小老虎扭头不理。

刚刚来正堂,那是为了了解童冉的动态,为了国家民生,可不代表它就消气了。

伺候它一头虎还不够,还想养猫?不可能。

小老虎专心吃饭,不搭理童冉。

小崽子不吵不闹,就是不搭理他,童冉也没办法,小崽子那么依赖他,这次可能真的让它伤心了,得想个法子。

等苍平走后,童冉也没了公务,他给冬青放了假,亲自陪在小老虎身边。

小老虎要洗爪子,冬青不在,它勉勉强强把爪子递给了童冉,还要倔强地扭开脑袋。童冉笑嘻嘻地给它把爪子洗干净,又擦干,最后捏捏它的肉垫。

“呜哇!”小老虎抽回爪子。

崽崽理他了,童冉心里美滋滋的。

一来而去,小老虎被惹毛不下十次,但都是一些鸡毛蒜皮的小事,它要生气也气不起来。到最后,反而觉得童冉逗它的样子……有一点可爱。

屋里热气氤氲,小厮们给童冉调好了热水,退出门去。

童冉脱了衣服往床上的小老虎走来。

“呜哇!”小老虎立刻警觉,往后面逃去。

童冉眼疾手快,拎起它后颈,往澡盆子走去:“来跟哥哥洗个澡,咱们的恩怨一笔勾销。”

“呜哇!”流氓!

*

哄好了小老虎后,童冉很快投入到建设新作坊的事情当中。

金河监里还有许多空地,它们不适合耕种,用来建工厂倒是正好。童冉圈出一片,又调了一批铁矿那儿的工人过来,建起了棉花厂的厂房。

之前改造矿工居住区的时候就是这批工人干的,他们对于用水泥和砖块建房子已经很是得心应手,但此次的房子比较大,童冉在设计图中又加了一些钢制的结构。