“步骤”原来是指由慢走到快跑

“步骤”一词,今天最常用的义项是步伐和事情进行的程序、次第,不过在古代,“步”和“骤”分别指慢走和快跑,而且还用于政事的比喻。 稻草人书屋

“步骤”一词出自《荀子·礼论》:“故君子上致其隆,下尽其杀,而中处其中。步骤、驰骋、厉骛不外是矣。是君子之坛宇宫廷也。”隆,隆重;杀,简省;骛(wù),奔驰。这段话的意思是:因此君子对隆重的礼仪就要极尽其隆重,对简省的礼仪就要极尽其简省,对适中的礼仪就要作适中的处置。慢走和快跑、纵马驰骋、剧烈奔驰都越不出这个范畴。这就是君子活动的范围。 本文来自稻草人书屋

据《后汉书·曹褒传》载,汉章帝所下的诏书中有“三五步骤,优劣殊轨”之句。什么叫“三五步骤”?李贤在所作的注中引《孝经钩命决》说:“三皇步,五帝骤,三王驰。”宋均解释说:“步谓德隆道用,日月为步;时事弥顺,日月亦骤;勤思不已,日月乃驰。”这是讲随着历史的发展,人类的物质欲和占有欲越来越强烈,纯真本性渐渐丧失的过程。三皇时期,德行与自然相和谐,日月就走得慢;五帝时期,时事越发顺利繁杂,日月就走得快;夏商周三代时期,为繁杂的政事勤苦思考,日月就走得更快以至于疾行。所谓“三五步骤”,即指三皇的“步”和五帝的“骤”,其政事之优劣显而易见。 copyright 稻草人书屋

后人又对“三皇步,五帝骤,三王驰”加以补充:“五霸骛,七雄僵。”春秋五霸奔驰得更快,到了战国的时候,战国七雄因奔驰得太快竟至于仰面向后倒下了。 稻草人书屋

据明代学者杨慎在《升庵集》中的记载,南宋著名理学家陆九渊还有更有趣的说法:“三皇垂策,五帝繁手,禹汤驰辕,五霸覂驾,六国摧辀。”三皇垂下马鞭子,代表无为而治;五帝治理政事的手法十分繁杂;夏禹和商汤驾辕奔驰;覂(fěng),覆,春秋五霸跑得更快以至于翻车;辀(zhōu),车辕,六国时期跑得更快以至于连车子都折断了。

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古人讲究无一字无来历,即使比喻治理国家的政事也这么有趣,可惜今天的“步骤”一词早已泛指,虽然还有循序渐进的含义,但是“步”的慢走和“骤”的不奔驰而快跑的义项体现不出来了。

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