“开荤”开的是什么“荤”

今天口语中的“开荤”一词,多用来形容第一次吃到、看到或者经历新奇的事情,“开洋荤”则程度更甚,本义与“吃素”相对,当然指素食之后开始食肉。但是“荤”这个字其实跟肉类一丁点儿关系都没有。

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《说文解字》:“荤,臭菜也。”臭菜不是有臭味的菜,而是指味道浓重、辛辣的菜,所以荤、辛并举,比如五荤也叫五辛,是五种有辛辣味的菜。

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关于五荤,李时珍在《本草纲目》中总结得非常清楚:“五荤即五辛,谓其辛臭昏神伐性也。炼形家以小蒜、大蒜、韭、芸薹、胡荽为五荤,道家以韭、薤、蒜、芸薹、胡荽为五荤,佛家以大蒜、小蒜、兴渠、慈葱、茖葱为五荤。兴渠,即阿魏也。虽各不同,然皆辛熏之物,生食增恚,熟食发淫,有损性灵,故绝之也。” 稻草人书屋

小蒜是中国原生的一种蒜;大蒜又称胡蒜,产自西域;韭是韭菜;芸薹即油菜;胡荽即芫荽,俗称香菜;薤(xiè)是像韭菜的一种菜;兴渠又叫阿魏,一种有臭气的植物,原产于中亚和伊朗;慈葱即冬葱,茎叶慈柔而香,可以经冬,故称“慈葱”;茖(gé)葱即野葱。佛道两家认为五荤的辛辣之气“昏神伐性”,“有损性灵”,因此禁绝。 内容来自daoCaorenshuwu.com

清代诗人赵翼曾经吟咏素食:“古人斋食但忌荤,所谓荤者乃五辛,后人误以指腥血,葱薤羊豕遂不分。”赵翼的感叹是对的,古时之“荤”从未指肉类,相应地,“荤腥”指有辛辣味的菜和鱼、肉,“荤膻”指有辛辣味的菜和羊肉,“荤臊”指有辛辣味的菜和肉类。而“素”一开始并不是指瓜果蔬菜之类,而是如《礼记·礼运》所云“未有火化,食草木之实”,指的是草木的果实,这才叫素食,后来才引申指僧人的斋饭。

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“开荤”又叫“解菜”、“解素”,意思是解除吃菜、吃素之戒。南宋诗人王楙(máo)所著《野客丛书》载:“今人久茹素,而其亲若邻,设酒肴之具,以相暖热,名曰‘开荤’,于理合曰‘开素’,此风已见六朝。观东昏侯丧潘妃之女,阉竖共营肴羞,云为‘天解菜’,正其义也。”王楙所说的东昏侯是南齐废帝萧宝卷,他为生女而死的宠妃潘妃斋戒,过了一段儿时间之后,宦官们置办酒肴珍馐,称作为天子解菜。按照王楙的说法,“开荤”实应称作“开素”,而此时的“开荤”,正如赵翼感叹的那样,已经失去了“荤”的本义,泛指吃肉了。

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