“敛衽而拜”原来不是妇女的专利

旧小说或戏曲中常有女人“敛衽而拜”的描述,女人整理好衣襟,袅袅婷婷躬身下拜的视觉形象如在眼前,以至于后人误以为自古以来这就是中国女人的专利,殊不知在明代之前却恰恰相反,“敛衽而拜”,是男人的专利。

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“敛衽而拜”语出《战国策·楚策》:“江乙说于安陵君曰:‘君无咫尺之地,骨肉之亲,处尊位,受厚禄,一国之众,见君莫不敛衽而拜,抚委而服,何以也?’曰:‘王过举而已。不然,无以至此。’”

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安陵君是楚王的男宠,面对江乙的质问,他谦虚地自称自己之所以受到国人的尊重,只不过是出于楚王错误的提拔而已。衽(rèn),衣襟。见到长者或尊者的时候,要整饬衣襟,然后再行礼,以示恭敬。读者朋友们如果留意一下身边,会发现今天仍然留存有此项遗风,比如在社交场合,着西装者通常会下意识地掩一下衣襟,然后快步上前与来宾相见,这其实就叫“敛衽”,只不过将随后的“拜”改成了握手或拥抱。 本文来自稻草人书屋

《史记·留侯世家》中,郦食其对刘邦说:“德义已行,陛下南向称霸,楚必敛衽而朝。”苏东坡《舟中听大人弹琴》一诗中有“敛衽窃听独激昂”之句,元代初年的学者熊禾在《题东坡诗集后》感叹道:“东坡真天人,再拜当敛衽。”可见元代时“敛衽”的礼节还没有专属于女人。 内容来自daocaoRenshuwu.Com

“敛衽”本来指整理衣襟的动作,将衣襟拉拉整齐就完了,但是有的辞典解释说“古时女子所行的礼,拉起衣服下摆的角”,凭空多了一道程序,虽然“拉起衣服下摆的角”使女子行礼的动作显得更加优雅,但却不知何所据而云然,因此连清代著名文人袁枚都感叹道“今称女拜为‘敛衽’,不知始于何时”。

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